Traffic… the Gift of Time

There is something about time, something so volatile, so ephemeral. Every second that passes cannot be retrieved and every moment we miss out on cannot be recovered. Perhaps this is what makes time so precious. Every single person you meet is rushing somewhere, trying to be as quick as possible in an attempt not to waste a second, and perhaps traffic is the worst enemy in this case. But have you ever thought of it as an actual blessing?

We are in a constant race against time, yet we forget that time is not against us. We rarely take the chance to stop and look around. Truth is, when someone asks me why I love traffic when it’s the first thing anyone can complain about in Lebanon, my answer is simple: I get to stop and actually see things.

The magic in places…

Not only can I see the small shops opening in the morning and the kids going to school, or people going about their daily lives as if I’m in a live movie taking place right before my eyes, or a beautiful sunset at the end of a tiring day, but I can also notice that beautiful house hidden behind tall buildings, and that I could not possibly have seen if I did not have to stop in traffic. I can notice the small library around the corner that I always tend to rush by and not glance at, simply because I did not have the time.

I cannot tell you how many small coffee shops, how many bookstores, restaurants, tailor shops, and stores I have discovered because I was not rushing by, and believe me, it is worth it (I admit it, even the things I see when I try to escape traffic by taking a small narrow street that I usually don’t take, have made me see things from a different perspective). Even small town churches you can hardly notice since they merge so well with their surroundings, manage to stand out and seem so simple and plain beautiful.

The realness of people…

As romantic as this may perhaps seem, even people seem different if you take the time to not only look, but actually see. You get a glimpse of how their life is at this very moment of the day, how they might be struggling and worried, or how a phone call is making them smile. Sometimes, if you smile at them they might even smile back, because you’re both in traffic but you don’t have to hate it. And we’ve all done it: we’ve all heard a song we like from someone else’s car while stuck in traffic and actually enjoyed it while it lasted. Not so bad huh?

If you are a “Friends” fan like me, you would know that when Ross was talking about the long commute he would have to face by moving to a new place, one thing he said was “I’ve been given the gift of time”. Sarcastic, of course, but come to think of it, traffic can be seen as just that. We will always be in a hurry and we will always want to rush to our destination, but this may be our chance to sit back, take a deep breath, enjoy the world just as it is, and let go of whatever is stressing us out. Because at this very moment, the only thing we can really do is not kill time, but take advantage of it.

Selfie et réseaux sociaux : le paradoxe de la communication

Partout où se pose mon regard, il ne croise plus que des flagrants délits de selfie. Heureusement pour eux, les coupables, trop occupés à s’admirer, ne s’en rendent même pas compte, mais à force d’ignorer le monde qui les entoure, ne vont-ils pas finir par en souffrir socialement ?

L’épidémie des selfies ne semble pas près de toucher à sa fin. C’est en me promenant sur les rives du fleuve Ibrahim dont les paysages sont époustouflants que j’ai pu observer de près l’une de ces créatures dont on tend à croire que leur téléphone leur a été greffé au bout de la main, voire qu’elles sont nées avec cette extension.

Tandis que je me laissais bercer par le mouvement de l’eau et le chant des oiseaux, cette jeune femme qui n’avait d’yeux que pour elle-même, absolument absorbée par sa propre image, arrangeant ses cheveux toutes les deux selfies, a fini par me fasciner.

Incapable de détacher mes yeux d’elle, je ne cessais de me demander : comment peut-elle être aussi peu pudique de son égocentrisme ?!

Voyant à quel point ce qui l’entourait la laissait indifférente, j’ai réfléchi à l’ironie de l’expression « réseau social ». Après tout, toutes ces photos sont destinées à être publiées sur la toile. Oui, et après ?

Réseaux sociaux antisociaux

Il est inquiétant d’utiliser l’adjectif « social » pour qualifier des sites virtuels qui encouragent à l’égocentrisme à son extrême. Qu’y-a-t-il de social dans le fait de ne s’intéresser qu’à soi et de n’accorder aucune attention à ce qui nous entoure ?

Pire encore, une nouvelle tendance serait en train d’émerger, celle des applications et sites permettant d’éviter les individus sur lesquels on souhaite ne pas tomber par hasard, comme l’explique cet article publié dans Le Monde .

Paradoxalement, les réseaux sociaux nous poussent à affronter de moins en moins de situations sociales n’impliquant aucune protection par un écran, une distance, un temps de réflexion, qui n’incitent que trop souvent à la lâcheté. Dire les choses en face se fait de moins en moins, et les relations humaines risquent d’en pâtir de plus en plus. L’article du Monde prédit d’ailleurs un bel avenir à l’anonymat, également en vogue sur les réseaux sociaux, ce qui promet d’encourager les comportements agressifs que nul n’assumerait en situation non-virtuelle.

Et tandis qu’Internet occupe une place de plus en plus prépondérante dans notre société, ne devrions-nous pas revenir à la simplicité des rapports sociaux réels, plutôt que de multiplier les relations virtuelles propices à la superficialité ?

The Twilight in my Beirut

I take the seaside road as often as I can.

There’s something about it at sunset. The way the sea shimmers under the slowly fading sunlight, looking like it would be boiling to the touch. The way everything is awash with the subdued yellows and pinks of another day come to a close. The way it becomes so easy to forget the disappointments of the city when it offers so much beauty every evening. And when you reach the bend in the road, the way the mountains appear before you… there’s something about a Beirut sunset.

So I drive, and as my foot unconsciously works the pedals, I think. Will I miss this? Will it miss me? Will I come back one day to find it completely changed, and will it accept the new me who will also have definitely changed? Do I have the right to claim this place as mine when I’ve wanted to leave for so long?

Something about my nostalgia feels… fake. Leaving feels like too much of a dream come true for me to be sad. Yet I am, and I wonder, is leaving always so bittersweet? So many people of my generation find themselves at a crossroads between two identities, two cultures, two nationalities, a struggle that leaves us feeling stranded, not knowing where we belong. Is it the outside we crave, or the inside we despise? Is it a combination of both? It somehow feels like I am incapable of belonging fully to my Beirut, as much as I would like to. Such is the fate of someone who has always lived between two cultures. Even by way of language, I write this in English, not Arabic. The double standard is therefore clear: how could I pretend to fully belong to this tiny Arab country overlooking the Mediterranean? Lebanese singer Yasmine Hamdan said it best, “I’m not sure I know what it’s like to belong to one place.” I have reached the twilight of my stay in Beirut. It must not be shocking to realize I am falling in love with it… after all, the sun’s dying rays always did paint a beautiful picture.

In the end, I can wonder all I want, dragging you along with me on this ride to which there is no end in sight. I have asked all these questions and have offered no answers – if you have any, I’d be glad to hear them. But if I do know one thing, it is that I believe home is not a place. Home is a feeling.

So I take the seaside road while I still can.




للعلى للعلم

يرفرف علم لبنان عالياً في السماء

يرفرف علم لبنان عالياً في السماء

منذ فترةٍ وجيزة، انتشر على موقع التواصل الاجتماعي فايسبوك فيديو طُلب فيه من شبّانٍ وشابّات في إحدى أهمّ الجامعات في لبنان أن يؤدّوا النشيد الوطني. فشلوا في هذه المهمّة فاختبأوا وراء الضحك والفكاهة مع أنّ عجزهم هذا مخجل ومعيب.

تؤلمني رؤية طلّابٍ جامعيّين لا يعرفون نشيد بلادهم عن ظهر قلب.

يؤلمني سماع أحاديث اللبنانيّين التي غالباً ما تؤيّد « حلم الهجرة ». فيقول بعضهم: » شو بدّك بهالبلد! برّا أحسنلك. » وتطول لائحة الأمثلة التي تجسّد حسنات « برّا ». ويدّعي بعضهم الآخر أنّ لبنان « بلد ما بيسوا ». أهكذا هو لبنانهم؟ هل فعلاً « الحق عالبلد »؟ أليس الوطن صورةً لشعبه ونحن من نشوّه صورته أو نجمّلها؟

لذا لا تلقوا اللوم على الوطن؛ هو بريء من كلّ التهم.

أعلم أنّ كلامي قاسٍ ولن يروق لكثيرين. لكنّني أودّ لو يرى العالم بأسره لبنان من منظاري.

أستأذنك يا جبران، فأنا أيضاً لي لبناني، وهو بعيدٌ كلّ البعد عن لبنانهم.

على مدى عقود عانى لبناني الأمرّين واليوم بقيت مرارته مجرّد ذكرى لأنّنا « كلّنا للوطن ». تعيش الدول العربيّة من حولنا أزماتٍ شتّى لكنّ لبناني صامدٌ قويّ. ثروته شعبه المثقّف والمحبّ للحياة. فأينما تواجد لبنانيٌّ في العالم رفع اسم بلاده عالياً. فمن لم يغنّي صباحاً مع فيروز؟ ومن لم ينبهر بتصاميم إيلي صعب؟ من لم يتأثّر بقضايا الدفاع عن حقوق الإنسان التي تناولتها أمل علم الدين؟ ومن لم يعجب بأفلام سلمى حايك؟ من منّا لم يتباه ولو قليلاً عند سماع أسماء لبنانييّن آخرين تركوا بصماتهم في العالم؟

وستّ الدنيا بيروت « مين أدّها »! فقد اختارتها مجلّة سياحيّة في مدينة نيويورك كأوّل وجهةٍ سياحيّة لمحبّي الطعام للعام ٢٠١٧!

لا، لست أقول أنّ لبنان مثالي فلا يزال الفساد يتغلغل في مجتمعنا. لكنّني أؤمن بقدرة الشباب على التغيير. أؤمن بأنّه لو أحبّ الشباب وطنهم بقدر ما يحلمون بالابتعاد عنه « فلا بدّ أن يستجيب القدر ». أؤمن بأنّ على الشباب أن يستثمروا قدراتهم وطاقاتهم هنا، في وطنهم، فيعكسون أهمّيّته وجماله للعالم.

لبناني أنا مقدّس ونشيده صلاة.

والآن أخبروني، هل لبنانكم يشبه لبناني؟

تحدياتٌ كبيرة… ولكن

أمور بسيطة تغيّر الكثير…

الطريق الى النجاح ليس سهلاً على الاطلاق فبكل خطوة نقوم بها  تواجهنا عوائق كثيرة. وهذا ما حصل معي، فعندما دخلت الى معترك الجامعة كان علي أن أجتاز العديد من التحديات، لا بل تحديين أساسيين. الأول، كان أن أعطي صف لغة عربية لطلاب أجانب. اعتبرتُ أن هذا لن يحصل لا بل من المستحيل أن أقوم بذلك، لماذا؟ لأن هذا العمل يتطلب الكثير من المجهود والطاقة وبما أنني أستعين بأداة للمساعدة على المشي فالقيام بهذه المهمة وتحمَل كل مشقاتها كان مستحيلاً.

ولكن شخصاً واحداً استطاع أن يحول كل المستحيل الى ممكن من خلال دعمه وتقديمه تسهيلات بسيطة. نعم نجحتُ في الامتحان الأول  رغم كل الصعوبات وكسرت كل الحواجز. وتعلمتُ أن كل ما أحتاجه هو الكثير من الثقة والايجابية والقليل من الدعم.

ولكن التحديات لم تنته بعد، اذ أنني دخلت إلى معترك آخر وهو الترجمة الذي لم يكن صعباً من الناحية الجسدية ولكنه يحتاج الى سنوات خبرة  لم أكتسبها بعد، ومع ذلك نجحت وها أنا على عتبة النهاية.

لذلك، أسأل كل الذين يعتقدون أن العوائق الجسدية لا تبني مستقبلاً هل اقتنعتم أخيراً أن العقل زينة الإنسان وكل ما يأتي بعده تفاصيل؟