10 Easy Hacks to Read More

I’ve been a slow reader my entire life… yet, I’ve managed throughout the years to hack my way into reading more.

I know it’s hard to find a time for reading… especially when you have to attend classes, go to work, cook a meal, do the laundry, go to the gym, hang out with your friends, watch your favorite series, check Facebook… 24 hours are never enough to do all that. Let alone find the time to read.

However, I’m pretty sure you will be able to make time for reading once you choose the right book for you and try these 10 easy hacks.

1- Follow your heart

Reading shouldn’t be a chore or a task. It should be fun. An escape from reality. Don’t choose books that you have to read, but rather books that you want to read. You love tennis? Choose a book about tennis.

2- Read short/easy books

Instead of starting a 500-page book and never finishing it, read short, easy books. And there are many great options… You can read plays. They’re usually short and quick to read. I highly recommend Waiting for Godot by Samuel Beckett (only 102 pages!). A funny classic that gets even funnier when you watch the stage performance on YouTube.

You can also catch up on some children’s literature like James and the Giant Peach or The Little Prince. Modern poetry anthologies, short story books and graphic novels are easy to read as well.

3- Set a reading challenge

Are you competitive? Do you like to challenge your friends? Then, set a monthly or a yearly reading goal and see who reaches it first.

Pro tip: create an account on Goodreads, to keep track of your friends’ reading.

4- Mix up the genres

We all know that change is good. So, to keep things exciting, mix up the genres. Don’t just read science fiction books. Read historical fiction for example.

5- Vary the languages

Tired of reading already? Try changing the language in which you read. It will actually help.

6- Take a “reading break”

Have you been studying all day long? Do you need a break? Instead of aimlessly scrolling down Instagram, open your book and dive in.

7- Carry a book everywhere you go

Trust me, this hack works perfectly. Put it in your bag and go. Rather than staring at an empty aquarium while waiting for your dentist’s appointment, finish the chapter you’ve started earlier that morning.

8- Pick a soon-to-be-adapted-into-a-movie book

When you pick a book that will soon be adapted into a movie, you will most likely try to finish it before it comes out in order to watch it at the cinema. Well, at least that’s what I do.

9- Change your reading format

Audio books and eBooks were made for all of you tech fans and tree lovers. They definitely take less space in your tiny dorm room and they do save trees.

10- Join a book club

You like to share your reading experience with others? Join a book club, meet new people, and take part in the discussions.

Eventually, whether you read 2 or 20 books a year, always remember to do it for fun.

Let me know which hack is your favorite and don’t hesitate to share some of your own.

“Open” Friendships…

Have you ever worked in an open space office with nine colleagues all majored in different fields? Well, welcome to my world.

My laptop and I tried every single area in this company. However, I ended up sitting in an open space office with nine other colleagues and guess what?  I am the youngest among them.

So, let me tell you something about open space offices.

First, they look like carnivals. Every person starts a conversation with the other; either talking about work, life or weekend plans so imagine the feeling of having nine different voices stuck in your head when, sometimes, you can’t even stand your own voice. In this case, I recommend you to use your earphones because they will save your day for sure.

Second, they are the best to build close funny friendships because this is the only place where you feel most like yourself. I mean you can’t go to work with a different personality everyday so it is just yourself right?

Third, and this is so true trust me, you will become one of the open space squad and your voice will annoy another person. From morning chit chats to afternoon jokes, your everyday motivation to work will be seeing your colleagues and laughing on silly boring jokes.

Shall I continue? No, I think I said enough and I will leave the rest for you to find out.

A tip from me to you: Do not sit in an office alone, unless you are a manager or the CEO himself but always choose your friendly character and be around people. Always do your job perfectly and be a friendly person at the same time. I mean it is the perfect combination and I think everyone can do that.

Un métier gratifiant, une profession de cœur

La carrière qui vous est destinée n’est pas toujours celle à laquelle vous vous attendez. Il se peut qu’elle vous élise avant que vous n’ayez le temps de la choisir. 

« Christelle » ou « madame » ? « Tu » ou « vous » ? Le choix n’a jamais été facile.

Certains osent le tutoiement sous prétexte que la différence d’âge est imperceptible ; d’autres, moins audacieux et plus appréhensifs, optent plutôt pour le vouvoiement qu’ils jugent plus adéquat.

Tel est le dilemme des quelques élèves que j’ai pris en charge depuis ma première année d’université. Cette occupation qui me servait d’abord de passe-temps s’est vite transformée en une véritable profession, un métier que je prends à cœur, un engagement auquel je tiens, un futur que j’entrevois et que j’anticipe.

En transmettant le savoir à ces jeunes enfants et adolescents, c’est moi qui ai gagné en richesse, en culture, en humanité…

Je trouve dans l’enseignement un refuge, un plaisir, une échappatoire. La réussite des enfants et la gratitude de leurs parents me procurent un sentiment incomparable, une satisfaction inconditionnelle.

À ne pas oublier ces petits gestes qui viennent ponctuer mon quotidien d’optimisme et de positivité : un accueil chaleureux, un sourire sincère, un dessin en guise de remerciement, un mot doux ou encore un simple « merci » authentique…

Allez à la recherche de ce que vous aimez, faites-en une passion, mettez-y tout votre cœur. C’est là que vous éprouverez un bonheur inégal. J’ai trouvé le mien auprès de ces jeunes âmes enfantines qui ne cessent de me surprendre et qui ont certes contribué à faire de moi ce que je suis aujourd’hui.

Voice of the Unheard

Here I am, floating inside a womb, patiently waiting for the day I get to meet the woman who brought me to life. It feels like I’ve been stuck in here for decades, but then again how should I know? I’m not even old enough to count days.

Sometimes I wonder what my mother looks like. Does she have a bald head too? Does she eat through a tube like I do? Can she hear my own heartbeat? Because I always hear hers. When she’s stressed her heart beats like a drum, when she’s in love, her heart skips a beat and when she’s sound asleep her heart plays a soft and soothing melody. I hope I still get to listen to it when I leave the womb.

When I’m bored, I often wonder what my last day in here will be like, will my mom send me a warning and open up a passageway? Will she send someone inside to guide me out? Or will I keep growing and growing until I burst out of her tummy?

Let’s say I actually do leave the womb; how will I live? Will I get to keep my umbilical cord and remain forever attached to my mommy? How do humans move anyways? Do they swim like I do or do they crawl on the ground? And what if I hate the outside world? Will my mom let me move back in the womb?

These are the kind of questions that keep me up at night. The more I think about it, the more I feel terrified of leaving. I don’t even know if it’s up to me to decide whether I stay or leave. I guess I’ll never know until that day comes. All I can do is hope that I’ll step into a better world, one that is full of magic, kindness and everlasting joy.

 

In case you’re wondering, this is what I look like.

حكاية عمر

مَن منكم حكايته تشبه حكايتي؟

 مَن منكم غامر وراهن وعاد بالعمر بدون أن يوقفه، إلى حقبةٍ كان قد عاشها وقرّر أن يعيشها مرّة أخرى؟

إنّها حكاية طالبةٍ لا تشبه الأخريات.

رغم كلّ التحديات، تحدّت


عدتُ إلى لبنان،


بعد سبعة عشر عاماً على التخرج من كليّة الاعلام، بعد سبعة عشر عاماً على الزواج وتأسيس عائلةٍ أفخر بها وأهتمّ لها وأعيش من أجلها.


بدأ الحلم المستجدّ يصبح واقعاً أعيشه.


عدتُ إلى لبنان لِأجلس من جديد على مقاعد الدراسة.


والتحقتُ بمدرسة الترجمة في جامعة القدّيس يوسف بهدف إضافة أرصدةٍ جديدةٍ إلى سجلّي التعليمي.

في مدرسة الترجمة – القاعة ٦٢٠


سأعترف لكم بسرٍّ، أشكُّ  في أن تنالوا ترفَ قراءةِ سرٍّ على شاكلته إلّا  نادراً: في يومي الاوّل في الجامعة، كنتُ على ثقةٍ كبيرة بأنني أستطيع أن أخفي عمري، ولكنّي اكتشفتُ أنّ القطارَ فاتني وأنا ما زلتُ واقفةً مكاني مستغربةً كيف استطاعوا أن يقرأوا عمري وأن يعرفوا بأنّي « مدام ».


كنتُ أعودُ كلّ يومٍ إلى البيت وأنظرُ في مرآتي لأتبيّن َ ما الذي تغيّرَ ولم ألحظْه، ولكن دون جدوى!


هل هي مغالاةٌ في الثقة بالنفس أم رفضٌ  لعمرٍ يمرُّ لا أتذكّرُهُ إلّا عندما أنظرُ إلى أولادي، أنا، تلك الفتاة التي ما زال أسلوب حياتها، وهندامها من الجينز إلى التيشرت، مروراً بطريقة تفكيرها وصولاً إلى قلبها، يدلّ على انتمائها لجيلٍ آخر وعمرٍ افتراضيّ آخر.


نظرات ، أحاديثٌ، فصداقات


لا يمكن أن أنسى اليوم الاول، كانت الحصّةُ الاولى في القاعة ٦٢٠، جلستُ في جهةٍ، والاخرياتُ في جهةٍ أخرى، تمنيّتُ لو أستطيعُ قراءةَ نظراتِهنَّ وتساؤلاتهنَّ، تمنّيتُ لو أستطيعُ سماعَ الأحاديث الجانبية التي دارتْ بينهُنّ.


وما هي إلا أيّام قليلة وانكسَر الحاجزُ بيننا، تعارفنا وتبادلنا الأحاديث، وأصبحن يعرِفْنَ سلام وخططَه الجامعيّة، وغدي وقصصَه الهولييوديّة وجود وأخبارَ « صغير البيت ».


بفضل مَن لا أدري تحديداً!


ولكن، ما أثق به تمام الثقة هو أنّ نجاحَ العلاقاتِ الاجتماعيّة وليدُ جهدِ الأطراف مجتمعة.


ما أعرفه هو أنّ الحياة كانت كريمةً معي ووضعت أمامي قلوباً محبّة وصافية، لكلّ منها إمضاءٌ خاصٌّ في سجلٍّ لم يتجاوز عمره السنتين.


فكما لكلّ مترجمة محرّرة في الدفعة ٢٠١٩ أسلوبها، كذلك لها بصمتها في ذهني وقلبي.


أنا من نضجتْ كفاية على عمر الأربعين لتتفوّق عليهنّ بأشواطٍ عديدة في مدرسة الحياة.

 

« تفضّلي مدام كيف فيّ ساعدك »


اسمحوا لي أن أعترف لكم بأمر آخر، هل تعلمون أنّه، وكما للتقدّم في العمر سيئات، كذلك له حسنات كثيرة؟


للمصعد كلّ يومٍ ألف حكايةٍ وحكاية، زميلاتي يستفدن من تواجدي وينتظرن خلفي بغية الصعود ورائي، أنا من أعامَل على أنّي وبلا شك، مُدرِّسة أو موظّفة، فالطلّاب يفسحون لي الطريق، والموظّفون يبتسمون لي، وأقرأ على وجوههم علامات الاستفهام والتساؤل.


وعندما أكون على عجلة من أمري وأقصد المكتبة للطباعة، ألقى معاملةً خاصّة وسرعةً في الخدمة.


حتّى موظّفة الكافتيريا لا ترحمني وتناديني دائماً قائلةً: « تفضّلي مدام كيف فيّ ساعدك ».


وبين المزاح والجدّ واللذة والتعب، مرّت السنتان.

ستنتهي هذه الحكاية وتبقى في ذهن مَن سيقرأ سطورَها والاهمّ في ذهن من سيقرأ بين سطورِها، عمراً كَتَبتْه تلميذةٌ أربعينية وتجربةً خطّتها بمثابرةٍ وعزم، لتبدأ حكايةٌ جديدةٌ في زمنٍ ما وفي مكانٍ ما…